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Comment marquer le nom de votre entreprise

  • Les marques d’une entreprise peuvent être déposées pour un usage commercial présent ou futur.
  • Avant d’essayer de déposer quoi que ce soit, vous devez utiliser le système de recherche électronique de marques de l’Office des brevets et des marques des États-Unis pour vous assurer que votre idée est originale et qu’elle n’a pas déjà été déposée.
  • La principale différence entre les brevets et les marques est que les brevets portent sur des inventions, tandis que les marques portent sur des mots, des phrases, des logos ou des dessins.
  • Cet article s’adresse aux propriétaires d’entreprise qui souhaitent en savoir plus sur la demande d’une marque de commerce.

Vous avez donc décidé d’une structure juridique pour votre nouvelle entreprise – et maintenant ? L’étape suivante consiste à protéger légalement votre marque pour s’assurer qu’elle reste un élément unique de l’image publique de votre entreprise. Votre marque est l’identité de votre entreprise, il est donc essentiel de la sécuriser avec une marque de commerce, ce qui empêche quelqu’un d’utiliser de manière abusive votre nom commercial ou votre image de marque. Pour obtenir une marque, vous devrez déposer une demande auprès de l’Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO).

Cependant, cela ne signifie pas automatiquement que votre marque sera approuvée. Il y a des règles à suivre et des frais de dossier requis. Les informations ci-dessous peuvent vous guider, vous et votre entreprise, tout au long du processus d’enregistrement des marques.

Admissibilité à la marque

Les marques peuvent être déposées pour un usage commercial actuel ou futur. L’approbation de votre demande dépend toutefois de plusieurs facteurs, notamment le caractère distinctif du nom. Les autres critères à garder à l’esprit sont les suivants :

  • Si vous envisagez de vendre des produits sous une marque déposée, le nom doit figurer sur l’emballage du produit.
  • Si votre marque propose des services, la marque doit être affichée sur les supports marketing et publicitaires.
  • Si vous avez déjà commencé à utiliser le nom ou la marque dans un cadre commercial, vous devez préciser la date à laquelle vous avez commencé à l’utiliser.
  • Si vous prévoyez d’utiliser le nom ou la marque à l’avenir, vous devez le noter sur votre demande.

Il est particulièrement important de marquer l’identité de votre entreprise si elle dit quelque chose d’unique sur votre marque, comme votre engagement envers une entreprise respectueuse de l’environnement. Cependant, il est sage de comprendre si votre marque est même éligible pour une marque en premier lieu. Le processus de marque prend du temps et coûte de l’argent, vous ne voulez donc pas gaspiller vos efforts à essayer de déposer une idée inéligible. Passez en revue les règles de l’USPTO et tenez compte des facteurs ci-dessus pour savoir si votre demande est susceptible d’être approuvée avant de vous lancer pleinement dans l’effort.

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Une autre chose à garder à l’esprit : si vous êtes un propriétaire unique, vous devrez enregistrer un nom DBA (faisant affaire sous le nom) avant de demander une marque de commerce. Étant donné que les propriétaires uniques doivent légalement utiliser leur nom personnel comme nom commercial, cela leur donne la possibilité de choisir un nom différent pour mener leurs activités en public. Vous pouvez ensuite utiliser ce nom alternatif pour enregistrer une marque.

Il ne sert à rien d’essayer de déposer une marque ou une expression qui a déjà été déposée par quelqu’un d’autre. Heureusement, l’USPTO gère une base de données de termes de marque appelée Trademark Electronic Search System (TESS). Une recherche dans TESS affichera également les candidatures en attente afin que vous puissiez voir si une autre entreprise est en train de vous devancer. La vérification de ce système est un excellent moyen d’éviter éventuellement un rejet potentiel basé sur le « risque de confusion » – c’est-à-dire que votre demande est refusée parce que votre marque proposée est trop similaire à une autre et pourrait semer la confusion sur le marché.

Que se passe-t-il si la marque que vous souhaitez n’est pas composée de mots mais plutôt d’un design ? Si vous avez l’intention d’enregistrer une marque qui utilise une illustration au lieu d’un simple nom, vous pouvez utiliser TESS pour effectuer une recherche de marque de dessin. Cependant, vous devez d’abord obtenir le ou les codes de conception applicables, que vous pouvez trouver dans le Design Search Code Manual de l’USPTO.

Le hic : même si vous effectuez une recherche de marque et que vous ne trouvez aucune correspondance, votre demande peut toujours être refusée. Toutes les marques ne sont pas enregistrées auprès de l’USPTO, ce n’est donc pas une garantie infaillible.

Pointe: S’assurer que vous n’enfreignez pas la propriété intellectuelle de quelqu’un d’autre est aussi important que de protéger la vôtre. Découvrez comment éviter les réclamations pour atteinte à la propriété intellectuelle.

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Demande d’enregistrement de votre marque

Vient maintenant la partie amusante : utiliser le système de demande électronique de marque (TEAS) pour demander officiellement votre licence de marque. La demande est simple à remplir en ligne, mais assurez-vous que vos informations sont exactes et complètes, sinon vous risquez de gaspiller les frais de dépôt. Les frais de candidature varient de 250 $ à 500 $, vous ne voulez donc pas être rejeté sur un point technique et perdre de l’argent. Vous pouvez payer les frais en ligne par carte de crédit, transfert électronique de fonds ou compte de dépôt USPTO existant.

Une fois soumis, votre formulaire ira directement à l’USPTO. Sachez que toutes les informations contenues dans votre demande (à l’exception des informations de paiement) seront considérées comme des archives publiques, y compris votre adresse.

Marques internationales

Si votre entreprise fait des affaires à l’échelle internationale, gardez à l’esprit que les marques déposées ne sont généralement valides qu’aux États-Unis. Cependant, une fois que vous avez déposé une demande de marque aux États-Unis, vous pouvez être admissible à déposer une demande de marque internationale en vertu du Protocole de Madrid. Pour ce faire, vous devez déposer une demande auprès du bureau international de l’Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle (OMPI). L’USPTO peut vous aider à déposer votre demande internationale, et la demande passera par l’USPTO avant d’être transmise à l’OMPI.

Le saviez-vous?Le saviez-vous?: Les médias sociaux présentent des défis uniques en termes de protection de votre propre propriété intellectuelle et de garantie que vous n’enfreignez pas celle de quelqu’un d’autre. Suivez les meilleures pratiques pour empêcher la violation du droit d’auteur sur les réseaux sociaux.

Marques vs brevets

Assurez-vous de bien comprendre la différence entre une marque de commerce et un brevet afin de savoir ce qui convient à votre entreprise. Dans certains cas, votre entreprise peut avoir besoin des deux.

  • Marque déposée: Une marque de commerce est appliquée à des mots, des symboles, des phrases ou des dessins qui aident à identifier et à distinguer une marque ou une entreprise de ses concurrents. Une marque de commerce est similaire à une marque de service, qui est un mot, un symbole, une phrase ou un dessin qui permet de distinguer et d’identifier la source d’un produit des produits eux-mêmes. De plus, le terme « marque de commerce » est souvent utilisé comme terme général pour décrire à la fois les marques de commerce et les marques de service. Les marques accordées doivent être renouvelées tous les 10 ans.
  • Brevet: Un brevet est un droit de propriété qui couvre les droits sur une invention. Les brevets sont accordés exclusivement par l’USPTO en échange du droit d’exposer la nouvelle invention au grand public. Les choses qui peuvent être brevetées comprennent les articles manufacturés, les machines, les procédés industriels et les compositions chimiques. La durée de validité d’un brevet dépend du type d’invention. Les brevets de conception sont valables 15 ans s’ils ont été déposés après le 13 mai 2015, et les brevets d’utilité et de plante sont valables 20 ans.
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PointePointe: Le dépôt d’une marque ou d’un brevet n’est qu’une partie de l’établissement d’une marque. Consultez notre guide pour définir et créer une marque puissante pour d’autres aspects que vous devriez prendre en compte.

Pourquoi enregistrer une marque ?

Une marque de commerce empêche les concurrents potentiels de copier ou d’imiter de trop près votre marque, ce qui peut aider les entreprises à différencier leurs produits des autres et à conserver les clients et les bénéfices pour lesquels elles ont travaillé si dur. L’enregistrement d’une marque vous donne également plus de droits légaux que l’exploitation d’une entreprise sans marque. Si votre entreprise est poursuivie pour sa marque ou si vous souhaitez déposer une plainte contre une autre entreprise, un certificat d’enregistrement de marque peut être une preuve vitale.

Jocelyn Pollock a contribué à la rédaction et au reportage de cet article.

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