Comment les bleuets mous sont devenus une idée de plusieurs millions de dollars pour cette mère célibataire

Parfois, nos idées et nos triomphes les plus géniaux naissent de l’adversité et des frustrations. En 2009, j’ai récemment divorcé, élevant trois enfants et faisant face à une saisie et à une reprise de possession parmi d’autres défis. Cependant, je suis un preneur de risques déterminé et implacable, ce qui s’est bien passé pour moi dans ma situation difficile.

Mon moment aha est venu un matin dans ma cuisine. Préparer des aliments frais a toujours fait partie de mon enfance depuis que j’ai grandi dans une communauté agricole du nord-ouest de l’Iowa. Ma mère avait un jardin à l’arrière où elle fabriquait tout à partir de zéro. Après des années à préparer des déjeuners pour mes propres enfants et à être toujours frustrée par le fait que des aliments sains se gâtent et que mes enfants mangeaient des myrtilles qui devenaient pâteuses dans leur sac à lunch, je savais qu’il devait y avoir un meilleur moyen. Bien que cela ne semble pas être un problème mondial, c’est un défi quotidien. Il suffit de demander à n’importe quel parent qui jette jour après jour la nourriture avariée de ses enfants dans les paniers-repas.

J’ai pensé: « Pourquoi personne n’a-t-il mis de gel congelable à l’intérieur les parois d’un sac pour garder les choses au frais ? » Déterminé à essayer cette nouvelle idée, j’ai découpé un ensemble de packs de glace matelassés et un rideau de douche et les ai épinglés ensemble. Ensuite, je l’ai emmené chez un nettoyeur à sec et leur ai demandé de coudre un prototype. J’ai mis le sac au congélateur pendant la nuit et je l’ai donné à mes enfants pour qu’ils le testent à l’école. Étonnamment, le sac a gardé des aliments sains au frais toute la journée !

En 2009, j’ai breveté le concept et lancé PackIt, la glacière personnelle originale, un sac à lunch pliable et congelable qui pouvait garder les aliments et les boissons au frais pendant des heures – pas besoin de packs de glace. Depuis lors, nous avons étendu PackIt des glacières pour le déjeuner aux sacs pour le vin, les pique-niques, les courses, les biberons et plus encore.

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Une affaire de famille

Bien que je sois fier d’avoir fait de PackIt une entreprise de plusieurs millions de dollars, mes plus grands succès sont mes enfants. En tant que mère célibataire et PDG, travaillant autant que nécessaire pour diriger une startup, je gère un horaire difficile pour concilier vie professionnelle et famille. Alors que certains pourraient penser que mes enfants souffrent des sacrifices que je fais, je crois qu’ils les ont rendus plus forts. J’ai toujours gardé mes enfants impliqués dans l’entreprise. Adolescents, mes garçons répondaient aux appels du service client, emballaient des marchandises et contribuaient à des projets de développement de produits. Je crois que ma fille grandira pour sentir qu’elle peut tout accomplir.

Tout comme mes enfants ont grandi avec PackIt, je suis toujours étonné d’entendre des familles partager leurs histoires sur la façon dont PackIt est devenu une partie de leur vie quotidienne. Les parents nous disent que PackIt est une solution simple pour aider leurs familles à maintenir des modes de vie sains à chaque étape de la vie, de l’épicerie familiale aux hayons de papa.

L’expérience n’est pas une priorité n°1

Lorsque j’ai commencé PackIt, je n’avais aucune expérience dans la conception de produits, la fabrication, l’approvisionnement d’usines, l’importation de marchandises, etc. Le simple fait de ne pas savoir quelles mesures prendre en premier m’a presque paralysé de peur. Cependant, c’était une courbe d’apprentissage que j’étais déterminé à conquérir. Aujourd’hui, après beaucoup de mes propres erreurs, j’ai de l’expérience dans tous ces domaines, ainsi qu’un rolodex de contacts pour m’aider en cas de besoin de renfort !

Ne laissez pas l’inexpérience vous arrêter – faites simplement le premier pas. Bien que certains puissent me voir comme un entrepreneur accidentel, je crois que l’entrepreneuriat a toujours été dans mon ADN. Il a juste fallu l’adversité pour le réveiller.

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Même en tant que PDG, j’ai appris à ne pas avoir peur et à demander de l’aide.

En rencontrant des experts de l’industrie, en établissant des relations avec des détaillants et en travaillant avec des marchés en ligne comme zulily, PackIt a été adopté dans plus de 5 000 points de vente nationaux et distribué dans le monde entier dans plus de 40 pays. Notre promesse principale répond à la demande croissante des consommateurs pour une vie saine.

La marque PackIt devient un nom familier, offrant des solutions innovantes, uniques et intelligentes pour rendre la vie un peu plus agréable. Je suis honoré et honoré de voir une idée qui a commencé dans ma cuisine se transformer en une entreprise qui rend les familles plus saines, plus heureuses et oui, PLUS COOL !

A propos de l’auteur: Melissa Kieling est la fondatrice et PDG de PackIt LLC. En tant que mère célibataire de trois enfants, elle est passée de 13 $ en banque à PDG d’une entreprise de produits de consommation de plusieurs millions de dollars en quelques années. Tout a commencé lorsqu’elle a remarqué qu’aucun produit ne pouvait garder les déjeuners sains de ses enfants au frais et en toute sécurité jusqu’à l’heure du déjeuner. Melissa a par la suite inventé et breveté PackIt, le sac à lunch congelable original, avec du gel congelable intégré dans sa doublure pour garder les aliments et les boissons au frais pendant des heures.

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