Key Takeaway

Intégrez la durabilité dans votre modèle d’entreprise

  • Lorsque vous faites de la durabilité un élément central de votre mission, vous encouragez un changement durable et significatif.
  • Le paysage commercial actuel ne donne pas la priorité à la durabilité, vous devrez donc sortir des sentiers battus pour rendre votre entreprise plus respectueuse de l’environnement.
  • Vous devez utiliser les médias sociaux pour atteindre les consommateurs à la recherche de produits respectueux de l’environnement.
  • Cet article s’adresse aux propriétaires de petites et moyennes entreprises qui cherchent à minimiser leur impact environnemental.

À ce stade, les effets du changement climatique sont à peu près une conversation quotidienne. En tant que propriétaire d’une petite entreprise, vous pouvez jouer un rôle dans cette conversation : certaines pratiques commerciales peuvent nuire à l’environnement. Vous pourriez vous sentir obligé de répondre par des mesures commerciales durables, et c’est une bonne chose car les pratiques durables peuvent être un argument de vente.

Le fait est que les mesures de durabilité peuvent être difficiles à mettre en œuvre tout en maintenant la rentabilité de votre entreprise, mais cela ne les rend pas impossibles. C’est pourquoi nous avons recueilli les conseils d’experts de plusieurs entreprises sur la voie du développement durable sans vous ruiner.

Qu’est-ce que la durabilité ?

La durabilité est la capacité de continuer dans le temps sans avoir de conséquences environnementales négatives. Dans le monde des affaires, la durabilité est un objectif : minimiser ou éliminer complètement les impacts négatifs de votre entreprise sur l’environnement.

Les pratiques commerciales durables donnent la priorité aux personnes, à la planète et à tout ce qui se trouve entre les deux. Alors que les préoccupations concernant le changement climatique d’origine humaine continuent d’augmenter, de plus en plus d’organisations deviennent éco-conscientes. Ils le font souvent en s’assurant qu’ils n’utilisent que suffisamment de ressources pour répondre à leurs besoins, en minimisant l’utilisation de matériaux nocifs pour l’environnement et en établissant des procédures et des chaînes d’approvisionnement respectueuses de l’environnement.

Clé à emporter : La durabilité signifie ne pas donner la priorité au profit immédiat plutôt qu’à l’impact environnemental à long terme. La plupart des entreprises qui adoptent le développement durable essaient d’avoir un impact positif sur l’environnement ou la société.

Comment intégrer la durabilité dans votre modèle d’entreprise

Les pratiques durables peuvent avoir un effet positif sur l’environnement et donc sur l’ensemble de votre clientèle. En fait, certains clients recherchent activement des produits durables. Bien sûr, être éco-responsable est plus facile à dire qu’à faire. Un changement radical des politiques de l’entreprise pour mettre en œuvre des pratiques de développement durable prend beaucoup de temps et d’efforts. Cette période d’adaptation peut se dérouler plus facilement avec les stratégies appropriées. Voici quelques-uns des conseils les plus efficaces pour passer à la durabilité :

1. Intégrez la durabilité à votre mission.

Intégrer la durabilité à votre modèle d’entreprise peut être difficile et souvent plus coûteux ou plus complexe à mettre en œuvre. Pour le faire de manière authentique et efficace, la durabilité doit être au cœur de la mission de votre entreprise, et pas seulement un mouvement de marketing ou un sujet de discussion en matière de relations publiques.

« Lorsque nous rêvions de nos propres lunettes de soleil pour adultes, nous voulions créer une proposition de valeur qui nous semblait authentique, quelque chose qui, espérons-le, ferait une différence positive dans le monde », a déclaré Molly Fienning, fondatrice de la marque de lunettes de soleil fabriquées de manière éthique Notra, qui réduit les single- utiliser des plastiques et manger moins de viande comme étapes personnelles vers la durabilité. « La durabilité imprègne de plus en plus nos propres vies à la maison. Nous [wanted] pour commencer à prendre des mesures et à prendre des décisions commerciales soucieuses de l’environnement aujourd’hui et tous les jours, même si elles coûtent un peu plus cher à court terme.

L’engagement écologique de Fienning et de ses partenaires se reflète à tous les niveaux de leur entreprise, qu’il s’agisse des montures compostables de leurs lunettes de soleil, de leurs matériaux d’emballage et d’expédition, ou de l’usine de fabrication avec laquelle ils s’associent en Italie. Pour votre entreprise, vous avez peut-être des considérations similaires, ou vous pensez peut-être aux partenaires commerciaux, aux investisseurs, aux conditions de travail ou à la gestion et au recyclage des déchets. Chacun de ces éléments peut intégrer des principes durables et éthiques.

« La durabilité est l’une de nos valeurs fondamentales », a déclaré Mik Breiterman-Loader, PDG de Vestive. « Cela affecte notre entreprise à la fois en interne et en externe, [from] notre image de marque, nos modèles d’investissement, aux collations que nous avons au bureau. »

Quels que soient les éléments mobiles qui composent votre entreprise, si vous définissez la durabilité comme un élément essentiel des valeurs de votre entreprise, cela éclairera naturellement les décisions que vous devez prendre et créera un modèle commercial plus durable à tous les niveaux.

2. Sortez des sentiers battus.

Il peut être difficile pour les petites entreprises de trouver des partenaires à la fois éthiques et abordables. La plupart des chaînes d’approvisionnement établies, par exemple, ne sont pas configurées pour répondre aux principes durables et éthiques.

« Un modèle commercial ou une chaîne d’approvisionnement véritablement durable est un changement radical, où vous devez penser à perturber la structure commerciale actuelle afin d’apporter des changements majeurs pour s’adresser davantage au marché », a déclaré William Crane, fondateur et PDG d’IndustryStar Solutions. « Votre entreprise et vos fournisseurs doivent penser davantage comme des stratèges pour créer de nouvelles structures industrielles. »

Lors de la création de la chaîne d’approvisionnement des lunettes de soleil de Notra, Fienning et ses partenaires ont dû passer beaucoup de temps à explorer leurs options. Les fournisseurs moins chers ne répondaient pas à leurs exigences en matière de processus de production éthique, tandis que les plastiques standard de l’industrie utilisés pour fabriquer la plupart des lunettes de soleil n’étaient pas respectueux de l’environnement. Leur recherche les a finalement conduits à une usine en Italie qui produisait un matériau à base de plantes, semblable à du plastique, où ils pouvaient également faire fabriquer leurs lunettes de soleil selon leurs normes de traitement des travailleurs.

Que vous essayiez de créer une chaîne d’approvisionnement éthique, que vous recherchiez des matériaux d’emballage respectueux de l’environnement, que vous élaboriez un plan marketing ou que vous essayiez de résoudre tout autre défi qui se pose dans votre modèle commercial, penser en dehors des normes de l’industrie peut souvent conduire à une solution plus durable. . N’ayez pas peur de regarder à l’étranger, d’imiter des entreprises extérieures à votre industrie ou de voir quelles ressources jusque-là inconnues sont à votre disposition.

3. Acceptez les imperfections.

Fienning et ses partenaires travaillent dur pour intégrer la durabilité à tous les niveaux de leur entreprise. Leurs matériaux d’emballage, par exemple, évitent les plastiques, et l’emballage des lunettes de soleil Notra est compostable. Mais ils admettent sur le site Web de l’entreprise que rien n’est parfait.

Bien que les montures des lunettes de soleil soient biodégradables, les verres doivent être jetés à la poubelle. Bien que Fienning aimerait que cela change éventuellement, elle ne se laisse pas décourager.

« La perfection n’est pas possible », a-t-elle déclaré. « Mais tous ces petits pas dans la bonne direction représenteront une distance importante au fil du temps. »

La distillerie Greenbar à Los Angeles a intégré les pratiques imparfaites et durables dans son style en rejetant les bouteilles lourdes et «luxueuses» préférées par de nombreux concurrents et en utilisant du verre léger plus respectueux de l’environnement, ce qui permet à l’entreprise d’économiser environ 30%.

Bien que votre modèle d’entreprise doive s’efforcer d’intégrer vos principes durables et éthiques à tous les niveaux, cela peut ne pas être possible en raison de votre budget, de votre secteur d’activité ou d’autres limitations. Cela ne devrait pas vous empêcher de faire ce que vous pouvez depuis le début.

À mesure que des entreprises plus durables entrent sur le marché, vous constaterez peut-être que d’autres chaînes d’approvisionnement, matériaux ou partenariats deviennent à la fois disponibles et abordables. Ensuite, au fur et à mesure que votre entreprise grandit et se développe, vous serez mieux placé pour effectuer des changements dans votre secteur ou tirer parti de solutions qui étaient autrefois hors de votre budget.

Clé à emporterClé à emporter : Comprendre pleinement l’impact d’une organisation ou d’un ensemble de pratiques commerciales est un défi de taille pour devenir respectueux de l’environnement. De plus, la durabilité est toujours controversée, il est donc difficile de prédire comment vos clients pourraient réagir au changement.

4. Adoptez le marketing social.

Le mouvement vers les entreprises durables a une forte présence en ligne, avec des adeptes dévoués de #zerowastelife, #minimalistliving, #organic et d’autres pratiques de durabilité sur les réseaux sociaux et les blogs. Tirer parti de ces communautés sociales peut vous aider à atteindre un public large et engagé, même avec un budget marketing limité.

« Nos efforts de marketing chez Notra se sont vraiment concentrés sur la réalisation de belles photographies en extérieur », a déclaré Fienning. Ces images, explique-t-elle, sont populaires en ligne, ce qui a contribué à la diffusion naturelle de l’intérêt pour la marque dans les communautés de médias sociaux.

Les consommateurs intéressés par la durabilité sont également actifs dans la recherche et le partage de produits fabriqués par des marques éthiques, dont Fienning dit que Notra a également bénéficié.

« Plusieurs femmes m’ont approchée, disant qu’elles avaient découvert Notra parce que leur amie portait nos lunettes de soleil et avait l’air si belle… Ce désir naturel des consommateurs qui veulent acheter vert nous a aidés », a-t-elle déclaré. « Les gens veulent déjà acheter et soutenir la marque sans marketing supplémentaire. »

5. Construisez une communauté.

En plus d’utiliser la communauté en ligne préexistante, vous pouvez étendre la présence et l’impact marketing de votre marque en faisant un effort conscient pour créer votre propre communauté. Recherchez des blogueurs populaires qui correspondent à l’éthique et à l’image de votre marque, créez votre propre hashtag pour le partage social et consacrez du temps à interagir avec vos abonnés et vos clients en ligne.

N’oubliez pas de contacter d’autres marques durables. Ces entreprises sont souvent profondément investies dans la promotion du travail et des produits d’autres entreprises durables auprès de leurs propres clients.

« Il existe d’autres produits verts vraiment intéressants d’autres entreprises sympas, et nous aimerions aider à stimuler ces marques et leurs efforts », a déclaré Fienning. « Je suis ravi de voir une entreprise essayer véritablement d’être plus éco-responsable, car nous commençons tous une vague qui se renforcera à mesure que de plus en plus de personnes se joindront à l’effort. »

Ce type de partage et de soutien communautaire est essentiel à la croissance des entreprises durables. Interagir avec d’autres marques éthiques peut vous aider à accéder à de nouvelles ressources et de nouveaux marchés. Cela peut renforcer la valeur de la création d’une entreprise qui correspond à vos principes personnels si jamais vous vous retrouvez à douter ou à lutter. Vous pouvez même encourager d’autres personnes de votre secteur à commencer à intégrer des principes de durabilité dans leurs propres modèles commerciaux.

« Tous ces petits changements, les petits pas de ces entreprises, s’additionnent pour faire une différence », a déclaré Fienning. « Si nous faisons un changement dans la bonne direction pour notre entreprise aujourd’hui, peut-être que nous inspirons les autres – nos clients, nos concurrents – à faire de même. »

Isaiah Atkins et Katharine Paljug ont contribué à la rédaction et au reportage de cet article. Des entrevues avec des sources ont été menées pour une version précédente de cet article.

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