Rester original avec des livres bizarres

Depuis la sortie en 2002 de Le manuel du pire scénarioqui a donné naissance à une série télévisée du même nom et figure sur la liste des best-sellers du New York Times, Quirk Books a adhéré à son propre créneau dans le monde de l’édition.

Pour le président de Quirk Books, Brett Cohen, l’existence de l’entreprise en tant que fournisseur de l’étrange et peu orthodoxe était ce qui l’a finalement poussé à rejoindre l’équipe.

« Quand j’étais enfant, je n’étais pas un grand lecteur. Bien sûr, j’ai lu pour l’école et j’ai lu des choses que j’aimais, mais l’approche de Quirk Books m’a vraiment parlé d’une manière amusante et différente », a-t-il déclaré. « Le manuel du pire scénario juste ressenti comme quelque chose de différent.

« Quelque chose de différent » est un bon moyen de décrire le fonctionnement de Quirk Books. Plutôt que d’offrir une liste massive de versions qui vont directement sur le marché, Quirk Books choisit de publier seulement 25 titres par an. Plutôt que de sortir une série pour jeunes adultes à l’emporte-pièce ou une autre romance de l’ère victorienne, ils sortent des titres comme La maison de Miss Peregrine pour les enfants particuliers et Orgueil et préjugés et zombies. Au lieu de publier un exposé politique non romanesque sur l’administration actuelle, ils publient un roman de copain-flic à haut concept mettant en vedette l’ancien président Barack Obama et le vice-président rusé Joe Biden.

Retourner le script

Lorsque Cohen a rejoint l’entreprise en 2001, c’était une entreprise d’emballage qui proposait des idées de livres à d’autres éditeurs. Si ces pitchs étaient retenus, l’équipe d’auteurs et de concepteurs de Quirk Books exécuterait le pitch. Le produit final serait alors publié et distribué par une autre société.

À l’époque, ce modèle fonctionnait pour Quirk Books. Mais comme les ventes pour le Pire scénario la série a commencé à diminuer, l’entreprise devait «prendre de vraies décisions sur ce que l’entreprise allait être et comment nous allions la rendre durable». C’était la première fois que l’entreprise commençait à penser à long terme, au-delà de son démarrage et de son capital d’amorçage, a déclaré Cohen.

La majeure partie du défi consistait à «essayer de comprendre comment nous transformons un studio de création en une entreprise d’édition de livres durable et prospère. … Nous avions beaucoup de bonnes choses en place », a-t-il déclaré. «Nous savions que la créativité allait être forte au fur et à mesure de notre évolution. La confiance dans nos idées et la commercialisation de ces idées étaient les choses les plus difficiles [to get used to]mais nous nous sentions vraiment bien d’où nous venions sur la base de notre histoire de le faire pour d’autres entreprises.

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Le changement peut être effrayant pour toute petite entreprise. Pour Quirk Books, devenir une maison d’édition signifiait assumer le risque d’un livre. « En tant qu’emballeur, vous pouvez proposer des tonnes d’idées et vous ne faites rien jusqu’à ce que quelqu’un dise: » Je veux celui-là «  », a déclaré Cohen. « Maintenant, nous avions besoin de la confiance nécessaire pour investir tout ce temps, ces efforts et cet argent dans un livre et 18 mois plus tard… ‘croisons les doigts !' »

Grandir dans le bon sens

Au cours des années suivantes, Quirk Books a continué à publier sa série de livres-cadeaux irrévérencieux, notamment Le manuel du propriétaire du bébé et Blagues que tout homme devrait savoircréant une liste largement réussie au fur et à mesure.

Quirk Books a alors fait ce que la plupart des petites entreprises feraient dans cette situation : il a essayé de sortir plus de produits qu’il ne le faisait normalement en un an.

« Nous sommes passés des 15 à 20 premiers titres que nous avons publiés nous-mêmes à environ 35 titres, mais toujours dans la même catégorie de livres cadeaux », a déclaré Cohen. « Ce que nous avons réalisé, c’est que nous faisions plus de produits, mais que cela ne générait pas plus de bénéfices ou n’augmentait pas les ventes de façon exponentielle, car en fin de compte, nous étions en concurrence et nous cannibalisions. »

Cette prise de conscience était importante pour l’entreprise. Plutôt que de continuer à renforcer sa liste de publications, la société s’est engagée à «faire mieux», en réduisant ses opérations à 25 titres par an.

Bien qu’il soit logique pour les petites entreprises de vouloir se développer au fur et à mesure de leur succès, l’expérience de Quirk Books montre que la croissance n’est bonne que si vous le faites de la bonne manière.

« Développez-vous de manière intuitive », a déclaré Cohen. « C’est la leçon que nous avons apprise, parce que nous avons essayé de nous développer parce que nous pensions que nous devions le faire ou que les bénéfices étaient serrés. Dans ces deux cas, ce n’est pas une croissance intuitive, c’est une croissance réactive.

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Cohen suggère de chercher de manière proactive à comprendre ce que veulent les clients. «Parfois, nous transmettons des livres et ils réussissent, mais je ne pense pas que nous aurions réussi avec eux parce que ce n’est pas ce que nous faisons bien. En fin de compte, cela découle presque d’un système de priorités dans votre esprit pour savoir si quelque chose va vous faire avancer ou si ça va juste être plus.

Trouver votre créneau

En 2009, Quirk Books avait trouvé son public. Plutôt que de s’en tenir aux conventions du livre et aux rassemblements de l’industrie pour faire passer le mot, la société a commencé à présenter son style unique directement à ses lecteurs lors de grandes conventions comme les Comic-Cons de New York et de San Diego et C2E2.

Au fur et à mesure que la société gagnait en popularité auprès de son public, Quirk Books s’est diversifié dans d’autres genres. En avril 2009, l’éditeur sort son premier titre de fiction, Orgueil et préjugés et zombiesce qui est exactement ce que le titre suggère – un récit du classique de Jane Austen avec les morts-vivants errants.

Bien qu’elle n’ait jamais publié de fiction auparavant, Quirk Books a repris le roman parce qu’il complétait la nature humoristique et irrévérencieuse de l’entreprise. Orné du portrait sanglant d’une femme de l’époque victorienne avec sa mâchoire inférieure exposée, le livre s’est vendu à des millions d’exemplaires. En février 2016, il est devenu un long métrage sorti par Sony Pictures.

Ce succès a ouvert la voie à des opportunités plus importantes sur le plan culturel. En 2013, la société a lancé son La guerre des étoiles de William Shakespeare série en partenariat avec Lucasfilm et Disney. Dans cette série populaire, les opéras spatiaux emblématiques sont transformés en pièces shakespeariennes en cinq actes avec des titres comme En vérité, un nouvel espoir et La force s’éveille.

Aujourd’hui, Quirk Books continue de travailler avec de grandes sociétés cinématographiques par le biais d’accords de licence avec 20th Century Fox et Universal pour tourner des films classiques comme Seul à la maison et Retour vers le futur dans les livres pour enfants.

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Cohen a déclaré que la société s’assure que les projets correspondent à sa marque en menant un exercice interne qui se concentre sur ses « facteurs de succès ». Les membres du personnel examinent tous les succès de l’entreprise et les comparent à des titres ou à des versions en difficulté qui, selon eux, auraient dû mieux faire. Ensuite, ils examinent ce qui a fait de leurs succès des succès et déterminent si le projet proposé possède ces mêmes qualités.

« Nous avons commencé à comprendre quelle était la proposition de marque pour Quirk Books, alors maintenant nous essayons de la reproduire de manière continue », a déclaré Cohen. « Le client comprend quand il voit nos livres qu’il s’agit d’un Quirk Book. Une partie de cela est l’esthétique, le ton, le titre, l’auteur, le prix et l’accessibilité.

Pour les petites entreprises, trouver un créneau et se démarquer du lot est extrêmement important. La détermination de Quirk Books à s’en tenir à son étrangeté et à poursuivre des années de sorties décalées a ouvert la voie à la situation actuelle de l’entreprise.

« Il est important de s’en tenir à un modèle, mais il en va de même pour l’utilisation des fruits de ce succès pour se développer », a déclaré Cohen. « Pour nous, le succès au début en tant qu’emballeur nous a permis de passer à un éditeur. Le succès rencontré très tôt avec ces livres-cadeaux irrévérencieux nous a permis de prendre des risques et d’essayer la fiction. Les succès avec la fiction nous ont permis d’élargir nos catégories et d’apporter d’excellents produits à différentes catégories. Maintenant que nous publions dans ces différentes catégories, nous réfléchissons à ce dans quoi nous investissons ensuite.

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