Comment démarrer un restaurant

Les entrepreneurs gourmands rêvent souvent de démarrer un restaurant et de transformer leur passion pour la cuisine en profit. Bien sûr, vous savez que vous devrez choisir un espace décent, créer un menu attrayant pour vos clients cibles, embaucher le bon personnel et promouvoir votre nouveau restaurant avant d’ouvrir vos portes à la communauté. Cependant, il y a de nombreuses étapes à suivre avant de plonger.

Démarrer un restaurant vous donnera une assiette complète de responsabilités, donc avant d’ouvrir un restaurant, vous voudrez vous assurer que vous êtes prêt pour chaque étape. Des vétérans de l’industrie ont partagé leurs conseils pour naviguer dans l’entreprise et lancer un restaurant à succès.

1. Faites vos devoirs.

Dans n’importe quelle industrie, faire preuve de diligence raisonnable avant de démarrer est essentiel pour réussir. Cela est particulièrement vrai pour le secteur de la restauration, où il ne suffit pas de connaître la bonne nourriture.

Joe Erickson, vice-président de RestaurantOwner.com, a déclaré que des milliers de restaurants indépendants échouent chaque année parce que les propriétaires ne sont pas préparés ou conscients de ce qui doit être fait.

« Faites des recherches approfondies sur les paramètres financiers d’un restaurant rentable, les systèmes que les restaurateurs prospères utilisent pour promouvoir la cohérence et la prévisibilité, et le type de culture qui attirera les meilleurs travailleurs », a déclaré Erickson. « [Potential owners] doivent comprendre les défis de la propriété d’un restaurant avant de dépenser les économies de leur vie. »

Même si vous avez travaillé dans un restaurant, il reste encore de nombreuses leçons juridiques, managériales et marketing à apprendre. Un domaine que de nombreux restaurateurs potentiels négligent est celui des licences locales et des réglementations sanitaires. Michele Stumpe, une avocate basée en Géorgie spécialisée dans les litiges en matière de licences d’alcool et d’accueil, a souligné l’importance de connaître les politiques juridiques de l’emplacement de votre restaurant, d’autant plus que les lois des États et même des comtés peuvent varier. Les aspirants restaurateurs qui planifient un lancement devraient tenir compte du temps que prendront les processus d’autorisation et d’inspection, a conseillé Stumpe.

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2. Obtenez autant d’expérience dans l’industrie que possible.

S’orienter dans l’industrie de la restauration en tant que débutant peut être difficile. Si vous n’avez pas vous-même d’expérience dans l’entreprise, il est important de vous associer ou d’embaucher quelqu’un qui en a.

Lorsque Costanzo Astarita a ouvert son restaurant Baraonda à Atlanta en décembre 2000, lui et son partenaire avaient travaillé à la fois sur la préparation des aliments et sur la gestion de l’industrie, mais il ne connaissait pas grand-chose aux baux commerciaux.

« J’aurais aimé comprendre comment les négocier quand j’ai commencé », a-t-il déclaré. « Je pense que tout nouveau restaurateur qui n’est pas familier avec les baux commerciaux devrait engager un avocat spécialisé dans ce domaine. »

Tony Doyle, propriétaire de HK Hospitality Group, travaille dans des restaurants depuis l’âge de 12 ans et a ouvert plusieurs restaurants à succès, mais il avait encore beaucoup à apprendre lorsqu’il a ouvert son premier établissement.

« Il y avait beaucoup de choses dont je n’avais jamais traité auparavant – les employés, la paie, les impôts, la gestion des comptes bancaires, etc. », a déclaré Doyle. « Vous devez avoir une connaissance générale du fonctionnement de l’entreprise avant de vous lancer. Il y a beaucoup de problèmes que les gens ne voient pas.

3. Choisissez le bon emplacement.

Sans un bon emplacement, votre restaurant est voué à l’échec, aussi génial soit-il autrement. En 30 ans d’activité, Paola Bottero a déménagé trois fois son restaurant de Manhattan avant de s’installer à son emplacement actuel. Marco Pipolo, propriétaire du Marcony Ristorante de New York, a appris de précieuses leçons de chacun des cinq restaurants qu’il possède, mais l’un des plus importants est que l’emplacement peut faire ou défaire votre entreprise.

Même avec un restaurant mobile, l’emplacement peut toujours présenter un problème. Daniel Shemtob, co-fondateur et chef exécutif de TLT Food, basé à Los Angeles, s’est souvenu d’une première journée éprouvante à travailler sur The Lime Truck.

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« [My co-founder and I] étaient au milieu de nulle part – nous n’avions pas de propane pour cuisiner et le camion ne voulait pas démarrer », a déclaré Shemtob, qui se souvient avoir dû brancher le camion et attendre que quelqu’un vienne les aider.

« Ensuite, il y a d’autres facteurs, comme le trafic », a-t-il ajouté.

4. Soyez adaptable.

Bien qu’il soit important pour le succès d’être constant dans la qualité des aliments et le service, le secteur de la restauration est loin d’être statique.

« J’ai découvert au fil des ans qu’il fallait constamment mettre à jour, rénover et évoluer avec le goût en constante évolution du public pour réussir », a déclaré Pipolo.

Shemtob a accepté, notant que son menu change constamment pour permettre des plats plus récents et plus innovants. Lorsque vous proposez votre concept et votre menu, ils doivent être suffisamment flexibles pour s’adapter lorsque vos clients demandent quelque chose de nouveau.

5. Mettez votre client en premier.

Tout le monde sait qu’un restaurant prospère doit servir des plats délicieux, mais il y a tellement d’autres facteurs qui contribuent au succès de votre entreprise – et la plupart se résument à des clients heureux et fidèles. S’il y a une chose que Bottero aurait aimé savoir à ses débuts, c’est que la création d’un public fidèle est difficile et prend du temps, même si votre menu est de premier ordre.

« Les clients font la place », a-t-elle déclaré au Business News Daily. « Vous devez gagner leur confiance en vous assurant qu’on s’occupe d’eux et en leur offrant le meilleur service possible. Dans le marché actuel, vous ne pouvez pas non plus réussir sans les médias sociaux. La bonne nourriture est importante, mais la bonne technologie l’est tout autant.

Reportage supplémentaire de Nicole Fallon. Certaines interviews de sources ont été menées pour une version précédente de cet article.

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