Comment mon entreprise a survécu à deux ans de construction

Je suis allé à l’université en sachant qu’un jour je voulais ouvrir ma propre entreprise. Ma formation consiste en deux diplômes d’associé, deux diplômes de licence et un MBA. Après l’université, j’ai passé 10 ans chez McDonnell Douglas à soutenir la conception et la construction d’avions et de la Station spatiale internationale.

Quand on m’a demandé de déménager ma famille à Houston pour garder mon travail, je leur ai dit que je n’étais pas intéressé. J’ai plutôt décidé de rester dans le sud de la Californie et d’ouvrir un magasin de revente d’équipements sportifs, ce qui m’avait intéressé pendant l’obtention de mon MBA. J’ai ouvert ma franchise Play It Again Sports en 1996, et nous avons récemment célébré notre 20e anniversaire, ce qui était encore plus spécial en raison des deux années qui l’ont presque terminée.

Chaque entrepreneur sait qu’il y a de l’imprévisibilité dans les affaires. De 2004 à 2006, la place où se trouvait mon magasin a subi une rénovation complète. La façade de mon entreprise est devenue un chantier de construction rempli de bulldozers, de clôtures, de gravier et d’ouvriers qui ont créé un parcours du combattant pour les clients. C’était une bataille constante pour faire entrer les gens dans la porte et par la suite imposer un lourd fardeau financier à l’entreprise.

Face à la réalité de la situation, ma femme et moi avons dû décider si nous allions tenir le coup ou partir. Nous avions des factures à payer, des employés à entretenir et de jeunes enfants à la maison, alors nous avons choisi de persévérer.

Les entrepreneurs qui le fabriquent sont des adaptateurs ; ils trouvent des solutions aux ralentisseurs rencontrés en cours de route. Ma femme et moi avons décidé de traverser les deux années en nous concentrant sur les facteurs sur lesquels nous avions le contrôle.

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Maintenir une attitude positive

Votre attitude et vos sentiments sur la façon dont vous allez surmonter les défis qui se présenteront à vous feront ou vous détruiront. Vous aurez le contrôle de votre conduite. Je dis à mes employés qu’une fois les portes ouvertes, ce n’est plus ma journée; il appartient plutôt aux clients. Je laisse mes frustrations de côté et fais de la satisfaction client une priorité.

Bien sûr, il y a des jours où je ne peux pas plaire à un client et je tombe plus tard sur une mauvaise critique sur les réseaux sociaux, mais j’ai appris à le prendre avec un grain de sel. Il s’agit de se sentir en sécurité et de savoir que vous restez fidèle au propriétaire que vous avez décidé d’être.

Appuyez-vous sur le système de soutien des bons employés

J’ai le privilège de travailler aux côtés d’excellents gestionnaires et d’employés dévoués et dévoués. Ils facilitent le passage au travail avec la bonne attitude, prêt à relever les défis de la journée.

L’épuisement professionnel devient inévitable lorsqu’un propriétaire d’entreprise insiste pour porter tous les chapeaux. Les propriétaires doivent donc faire confiance à leurs employés pour assumer certaines des responsabilités quotidiennes. Étant moi-même sportif, je connais l’importance du travail d’équipe et son impact sur le succès de l’entreprise. Nous organisons des réunions de managers deux à trois fois par mois et des réunions du personnel une fois par mois pour nous aligner sur les objectifs du magasin et célébrer les objectifs atteints.

Rechercher des ressources extérieures

Pour garder les choses en perspective, il est important de se connecter avec d’autres propriétaires d’entreprise et des ressources en dehors des quatre murs de votre entreprise. Lorsque je suis confronté à des défis inhabituels, j’utilise le réseau de franchisés de Winmark pour voir s’ils ont déjà rencontré une situation similaire et découvrir comment ils l’ont gérée.

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Au cours des deux années de construction, Winmark Corporation a joué un rôle essentiel dans mon redressement avec des visites sur place tout au long de l’année, un support technologique, des conversations téléphoniques et des promotions publicitaires avec de grandes marques. Nous avons même organisé un cadeau de 35 chauves-souris en 12 jours, encourageant les gens à visiter le magasin pour s’inscrire pour gagner – et, espérons-le, faire un achat.

Réduire les dépenses

Nous savons qu’il y a des dépenses inévitables, mais nous réduisons là où nous le pouvons. Ma femme et moi nous asseyons pour disséquer chaque centime de notre vie personnelle et professionnelle. Entre nous deux, nous prenons beaucoup de coupes pour étirer nos fonds. Tout argent supplémentaire retourne directement dans le magasin pour investir dans l’avenir.

Nous avons également appris à gérer nos dépenses plus intelligemment en recherchant le meilleur rapport qualité-prix. Les propriétaires doivent considérer ce qui va faire bouger l’aiguille, ce qui peut attendre et ce qu’ils peuvent faire sur le plan personnel pour renforcer l’entreprise.

Offrir un service client exceptionnel et soutenir les efforts locaux

Nous sommes sur Yelp et Craiglist, nous nous assurons que notre équipement est affiché sur les plateformes que nos consommateurs utilisent. En tant que parent moi-même, je sais que derrière un certain nombre de ces ligues de baseball et de softball se trouvent des mères et des pères occupés qui donnent de leur temps et mettent tout en place, il est donc essentiel de se connecter avec eux.

Nous sommes fiers de maintenir une communication ouverte avec les résidents sur la façon dont nous pouvons aider leurs équipes et leurs organisations à économiser de l’argent. En nous présentant devant notre public, nous pouvons mieux répondre à ses besoins et à ses désirs. Par exemple, nous sommes en mesure de tenir nos consommateurs informés lorsque de nouvelles chauves-souris arrivent ou lorsque le tapis roulant qu’ils regardent arrive dans le magasin.

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La construction a finalement été achevée en 2006. Une décennie plus tard, mon magasin a reçu le Growth Achievement Award de Winmark. En 2016, nous avons vu nos revenus dépasser 700 000 $, ce à quoi personne ne s’attendait au cours des deux années qui ont failli nous tuer.

Quel que soit le « chantier de construction » auquel votre entreprise est confrontée, n’oubliez pas de vous concentrer sur les facteurs sur lesquels vous avez le contrôle et de surveiller l’influence qu’il a sur le taux de réussite.

Crédit : Play It Again Sports (Fullerton, Californie)

A propos de l’auteur: Al Silva est franchisé Play It Again Sports à Fullerton, en Californie. Avec environ 285 magasins franchisés aux États-Unis et au Canada, Play It Again Sports achète, vend et commercialise des équipements de sport et de fitness neufs et d’occasion de qualité. Play It Again Sports est franchisé par Winmark Corporation, qui franchise également Once Upon A Child, Plato’s Closet, Style Encore et Music Go Round. Pour plus d’informations, visitez www.playitagainsports.com et www.winmarkfranchises.com.

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