Key Takeaway

Comment trouver une usine pour fabriquer votre produit

  • La fabrication est un processus complexe pour lequel vous devrez embaucher une usine.
  • En enregistrant un brevet, en protégeant votre travail par des droits d’auteur ou en protégeant votre nom et votre logo, vous pouvez protéger votre propriété intellectuelle.
  • Assurez-vous de comprendre les compétences de votre partenaire de fabrication potentiel en examinant son expérience, ses capacités techniques et sa réputation.
  • Cet article s’adresse à tout propriétaire de petite entreprise qui a besoin de faire fabriquer ses produits mais qui ne sait pas comment trouver le bon partenaire pour le travail.

Développer une idée pour un produit n’a pas de sens si vous ne pouvez pas le produire de manière adéquate. La fabrication correcte de votre produit nécessite une compréhension de la conception, des matériaux et du budget. Pour la plupart des entreprises essayant de transformer des idées et des prototypes en un produit tangible, vous aurez besoin de l’aide d’une usine de fabrication, surtout si vous essayez de produire en vrac. Voici ce que vous devez considérer lorsque vous recherchez une usine pour fabriquer votre produit.

Préparation à la fabrication

Avant d’embaucher une usine et de commencer à fabriquer votre produit, vous devez suivre quelques étapes initiales.

  • Étude de marché. Évitez de fabriquer le produit si les clients ne sont pas disposés à l’acheter. Examinez les concurrents du secteur et comprenez comment votre produit offre une valeur ajoutée à vos clients. Si vous créez une version moins bonne du produit d’un concurrent, il est peu probable que vous réussissiez.
  • Licence. L’étape suivante consiste à décider si vous souhaitez produire et vendre le produit vous-même ou concéder l’idée sous licence à une entreprise disposant des moyens et de l’expérience nécessaires pour le gérer. La licence est un peu comme louer votre idée. L’entreprise s’occupe de tout – la fabrication, le marketing, la distribution – et vous verse ensuite des redevances en fonction des ventes. Aucun investissement initial n’est requis. De nombreuses grandes sociétés accordent des licences à des idées, tout comme des sociétés de licences désignées.
  • Construire et tester un prototype. Si vous optez pour la voie solo, vous aurez besoin d’un échantillon ou d’un prototype pour vous assurer que le produit peut être fabriqué selon vos spécifications dans une usine. Les avis des experts varient sur la façon de procéder. Vous pouvez créer le vôtre, si possible. Cette étape peut prendre plusieurs itérations et de très nombreux mois. En savoir plus sur la fabrication d’un produit et son test ici.
  • Protéger la propriété intellectuelle. Vous voudrez peut-être aussi protéger votre propriété intellectuelle. Vous pouvez déposer un brevet, protéger votre travail par un droit d’auteur ou acheter une marque.

Votre travail sera plus facile si vous cochez ces cases avant de chercher une usine. Une fois que vous avez trouvé les réponses à ces questions, vous êtes prêt à donner vie à votre produit.

Clé à emporter : En prenant quelques mesures préliminaires, vous entrez dans des négociations avec plus de connaissances sur votre produit et votre marché cible, et vous pouvez protéger votre entreprise contre les atteintes à la propriété intellectuelle.

Quels risques devez-vous prendre en compte lors du choix d’un fabricant ?

Lors de la sélection d’un partenaire de fabrication en tant que petite entreprise, vous souhaitez certainement mettre votre produit sur le marché dès que possible. Pourtant, il est important de s’assurer que l’entreprise avec laquelle vous travaillez reflète vos valeurs et vos objectifs. Voici quelques-uns des risques potentiels auxquels vous pourriez être confronté lors de la conclusion d’un accord de fabrication :

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Mauvaises pratiques de travail

Si votre entreprise se soucie de ses employés, vous devez vous assurer que cette valeur s’étend à vos partenaires de fabrication. Ne pas le faire posera, à tout le moins, un risque de relations publiques. Lorsque vous choisissez un partenaire de fabrication à l’étranger, renseignez-vous sur la qualité de la rémunération des travailleurs, la sécurité de leurs conditions de travail et s’ils respectent les réglementations en vigueur.

Protégez-vous contre la fraude

Certains fabricants étrangers se trouvent dans des pays où la corruption sévit, il est donc impératif de faire vos devoirs. Demandez à examiner les finances d’un partenaire potentiel et demandez des références à ses autres partenaires. En recherchant uniquement des entreprises de fabrication expérimentées et en effectuant régulièrement des audits, vous pouvez vérifier votre partenaire pour voir s’il agit de bonne foi.

Vol de propriété intellectuelle

La propriété intellectuelle (PI) de votre entreprise est importante. C’est ce qui rend votre produit unique et vous distingue de vos concurrents. Malheureusement, il existe d’innombrables histoires d’entreprises étrangères utilisant de manière inappropriée la propriété intellectuelle d’une entreprise. Pour vous protéger contre cela, vous pouvez faire des choses comme utiliser plusieurs fournisseurs pour vous procurer vos matériaux, ne faire confiance qu’aux entreprises avec lesquelles vous avez déjà une relation et vous assurer que vos protections légales comme les contrats, les brevets et les marques sont à toute épreuve.

Considérez les usines américaines plutôt que les usines étrangères

Votre décision de fabriquer vos produits aux États-Unis ou à l’étranger dépend de vos préférences personnelles, de votre budget, du type de produit et de votre patience.

Si votre produit peut être fabriqué aux États-Unis, vous devez tenir compte du fait que certains publics réagissent mieux aux produits entièrement fabriqués aux États-Unis. Outre le lien personnel avec vos produits, les avantages suivants peuvent également vous aider à prendre une décision :

Les fabricants américains peuvent accepter des lots plus petits.

Un autre avantage des usines américaines est qu’elles vous permettent de commander de petits lots d’un produit, alors que les usines étrangères ont tendance à exiger des commandes minimales importantes, a déclaré Tanya Menendez, co-fondatrice et ancienne CMO de Maker’s Row et co-fondatrice actuelle de Snowball Wealth.

Il est plus facile de surveiller le processus de fabrication.

L’enregistrement à votre usine de fabrication n’est pas vraiment un problème lorsqu’elle se trouve dans un rayon de 100 à 200 milles, mais si votre usine se trouve à l’autre bout du monde, la logistique peut s’avérer difficile. Cela peut causer des problèmes si la qualité de votre bien n’est pas produite selon vos normes.

« Si vous avez des fabricants en dehors des États-Unis, le contrôle de la qualité est certainement quelque chose que vous voulez surveiller », a déclaré Sabrina Hartel, directrice de la création et PDG de Sabrina Hartel Home. « J’ai connu des entrepreneurs qui avaient des installations de fabrication en Chine, et le contrôle de la qualité était un problème constant. C’est très cher de visiter la Chine toutes les quelques semaines.

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Les options aux États-Unis et à l’étranger présentent des défis logistiques, a déclaré Edward Hertzman, fondateur de Sourcing Journal. En raison de la mondialisation et du nombre d’usines américaines qui ont décliné au cours des dernières décennies, il n’est pas toujours possible de trouver une usine américaine capable de fabriquer le type de produit que vous souhaitez, a-t-il déclaré.

La recherche vient en premier lorsqu’il s’agit de décider de fabriquer aux États-Unis ou à l’étranger. Examinez votre clientèle et découvrez si la fabrication exclusivement aux États-Unis est importante pour eux. Vous voudrez également rechercher le prix et la qualité des biens produits dans les différentes usines de fabrication que vous envisagez d’utiliser. En menant des recherches approfondies, vous réduisez les risques d’être pris au dépourvu par une usine qui fait trop de promesses et qui ne livre pas assez.

Clé à emporterClé à emporter : En fabriquant aux États-Unis, vous pouvez produire vos produits en plus petites quantités, vous pouvez surveiller le processus de production, la logistique peut être moins complexe et la perception de votre marque par les consommateurs peut être plus forte.

Ressources pour trouver une usine

Une fois que vous êtes prêt à embaucher une usine, commencez par ces sources en ligne pour trouver un bon match pour votre produit.

  • Maker’s Row. Si vous cherchez à embaucher une usine aux États-Unis, vous voudrez peut-être enquêter sur Marker’s Row. Menendez et son partenaire commercial ont lancé Maker’s Row en 2012 après avoir réalisé à quel point il était difficile pour les fabricants de vêtements de trouver des usines américaines. Ce service vous met en relation avec les fabricants de l’État. Vous pouvez également payer pour des conseils personnalisés tout au long du processus de fabrication.
  • Spécialistes de l’approvisionnement mondial (GSS). Ce site Web peut vous mettre en contact avec un fabricant compatible de n’importe où dans le monde. GSS travaille avec des startups qui ont besoin d’une production de masse ou d’une fabrication à plus petite échelle. C’est une excellente ressource si vous souhaitez embaucher une usine à l’étranger.
  • Alibaba. Alibaba est une autre excellente ressource si vous recherchez des usines en dehors des États-Unis. Vous pouvez naviguer sur le site Web par secteur pour trouver celui qui convient le mieux à votre entreprise.
  • MFG.com. Vous pouvez utiliser cette ressource non seulement pour trouver une usine n’importe où dans le monde, mais aussi pour suivre l’avancement de vos projets, faire des listes de pièces à utiliser avec des fichiers CAO et plus encore.
  • ThomasNet. Ce service regroupe plus d’un demi-million de fournisseurs commerciaux et industriels. Cela peut non seulement aider à trouver des entreprises de fabrication et de fabrication sur mesure, mais cela peut également simplifier le processus de recherche de matières premières.
  • IndustryNet. Les utilisateurs d’IndustryNet ont accès aux fournisseurs de plus de 11 000 services et produits qui s’étendent sur l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement. Sur ce site, vous pouvez trouver un fournisseur et obtenir un devis.
  • JobShop.com. Si vous recherchez des fabricants sous contrat et des artisans qualifiés basés en Amérique du Nord, JobShop est une bonne source. Le site prétend avoir plus de 2 100 sous-traitants et plus de 300 000 artisans qualifiés parmi lesquels rechercher.
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Que rechercher dans une usine

Selon les experts que nous avons interrogés, lors du choix d’une usine avec laquelle vous associer, vous devez rechercher les attributs suivants :

  • Démonstration de connaissances et d’expérience. Vous voulez une usine qui réponde à toutes vos questions et vous guide tout au long du processus. Si vous fabriquez un produit alimentaire, l’usine peut-elle recommander un bon chimiste alimentaire ? Pour les vêtements, peut-elle proposer des conseils sur le sourcing des matières ?
  • Capacités techniques. L’usine devrait déjà produire des biens ou des produits très similaires aux vôtres. Cela garantit qu’ils comprennent votre marché et ce qu’il faut pour réussir.
  • Réputation. L’usine travaille-t-elle pour de grandes marques ou des détaillants ? Y a-t-il des amendes ou des infractions réglementaires? Si c’est à l’étranger, quelles sont ses politiques de main-d’œuvre et quel est le taux de rotation ? Il est primordial de trouver une usine en qui vous pouvez avoir confiance.

Marco Perry, fondateur de la société de stratégie, de conception et d’ingénierie Pensa, a conseillé de rechercher une usine qui dispose non seulement des outils dont vous avez besoin, mais qui fonctionne également en tant que partenaire pour vous aider à fabriquer un excellent produit.

« Le plus souvent, l’usine va aider dans de nombreux autres aspects de la production que la simple fabrication et l’assemblage de pièces », a déclaré Perry, qui a plus de 20 ans d’expérience en tant qu’inventeur. « Pour cette raison, dans la mesure du possible, vous devriez rechercher une usine qui fabrique des produits de la même catégorie. Les usines à usage général ne connaissent pas aussi bien les nuances de ce qui rend un produit génial.

Questions à poser à un partenaire potentiel

Parce que tant de choses peuvent mal tourner, le processus de vérification est crucial lorsque vous choisissez une usine. Voici quelques questions importantes à se poser :

  • Quel genre d’expérience avez-vous dans cette industrie?
  • Quels sont les clients pour lesquels vous travaillez actuellement ?
  • Quel est le délai de fabrication de mon produit ?
  • Quelles sont vos exigences minimales de commande ?
  • Pouvez-vous fournir des preuves récentes d’inspections ou d’audits tiers ?
  • Sous-traitez-vous le travail à d’autres usines ou tout le travail est-il effectué en interne ?
  • Quelles sont mes options de paiement? Un acompte est-il requis ?
  • Fabriquez-vous des matériaux en interne ou sous-traitez-vous ?
  • Pouvez-vous gérer l’approvisionnement en matériaux ou dois-je fournir les miens ?

Avec autant de valeur que vous accordez à vos produits, il est essentiel que vous trouviez une bonne usine de fabrication. Faire vos recherches et vérifier les fabricants potentiels pour trouver l’installation qui vous convient conduit à un meilleur produit fini.

Reportage supplémentaire d’Andrew Martins, Jill Bowers et Ashley Smith. Certaines interviews de sources ont été menées pour une version précédente de cet article.

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