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Les incubateurs augmentent les chances de survie des petites entreprises

  • Un incubateur est conçu pour aider les entrepreneurs à former leurs modèles commerciaux à partir de zéro.
  • Les incubateurs ne sont pas idéaux pour toutes les petites entreprises. Ceux qui ont déjà gagné du terrain pourraient être mieux adaptés à un programme d’accélération.
  • Les programmes d’incubateur varient, mais tous ont le même objectif final de lancer une petite entreprise pleinement opérationnelle.
  • Cet article s’adresse aux entrepreneurs qui lancent une entreprise et envisagent un programme d’incubateur pour les aider à démarrer.

Vous pourriez penser à un incubateur comme un appareil qui aide à faire éclore un poussin ou à garder un nouveau-né au chaud. Dans le monde des affaires, ils travaillent de la même manière pour maintenir une nouvelle entreprise en vie pendant qu’elle trouve son créneau.

Les incubateurs offrent aux entreprises en démarrage des espaces de bureau et un menu complet de services et de conseils professionnels. Leur intention est de donner aux nouvelles entreprises et startups une longueur d’avance sur le succès. Alors, les incubateurs sont-ils aussi bons pour les entreprises que pour les bébés ? Les résultats parlent d’eux-mêmes.

« Il y a une augmentation significative du taux de réussite des entreprises si elles démarrent dans des incubateurs », a déclaré Tracy Kitts, ancienne directrice de l’exploitation de la National Business Incubation Association – maintenant l’International Business Innovation Association (INBIA), une organisation mondiale à but non lucratif avec 1 200 membres. dans 30 pays. L’association estime qu’il existe actuellement 1 400 incubateurs en activité aux États-Unis.

Après cinq ans, les entreprises qui ont été nourries dans un incubateur d’entreprises ont un taux de survie de 87 %, a déclaré Kitts. En comparaison, le taux de survie des entreprises qui font cavalier seul sans les avantages du soutien de l’incubateur est de 44 %.

Les incubateurs ne sont pas la seule option pour développer votre nouvelle entreprise, mais ils sont une excellente option, en particulier pour les entrepreneurs qui n’ont pas encore défini leur modèle commercial, mais qui commencent à se forger des idées solides.

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L’étoffe d’un incubateur

Plusieurs éléments distinguent les incubateurs d’entreprises des autres programmes de développement économique :

  • Ils ont un processus de sélection qui se concentre principalement sur les nouvelles entreprises.
  • Ils offrent une liste complète de services aux entreprises et gèrent la prestation de ces services sur place.
  • Il existe un processus de graduation avec des mesures et des repères, car les entreprises participant à ces programmes sont censées progresser.

Les bons candidats, a déclaré Kitts, ont un potentiel de réussite et la capacité de se développer et de se développer. De manière significative, a-t-il dit, les incubateurs n’acceptent que les entrepreneurs qui accepteront de l’aide.

« Nous aimons nous assurer qu’ils sont coachables », a déclaré Megan Reichert, ancienne directrice de l’incubateur d’énergie propre et alternative de l’Université de Tolède. « Nous regardons la robustesse de leur personnel. » [Related article: Shared Leadership: How Modern Businesses Run Themselves]

Différence entre incubateurs et accélérateurs

Selon l’INBIA, un incubateur est « un processus de soutien aux entreprises qui accélère le développement réussi des entreprises en démarrage et naissantes en fournissant aux entrepreneurs un éventail de ressources et de services ciblés. Ces services sont généralement développés ou orchestrés par la direction de l’incubateur et proposés à la fois dans l’incubateur d’entreprises et via son réseau de contacts.

Les accélérateurs sont intéressés à atteindre le même objectif d’améliorer les chances de succès des startups, mais ces programmes atteignent cet objectif de manière très différente. Premièrement, les accélérateurs investissent généralement dans les entreprises inscrites à leurs programmes. Les accélérateurs diffèrent également des incubateurs par le temps que les entreprises passent dans le programme. Les programmes d’accélération sont conçus pour être concis et prennent généralement trois à quatre mois. L’Entrepreneurs Roundtable Accelerator (ERA), par exemple, est un programme de quatre mois.

Comme les incubateurs, les accélérateurs existent pour toutes les industries et tous les intérêts.

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Quand postuler à un incubateur

Les incubateurs ne sont généralement pas conçus pour la croissance et l’échelle. Au lieu de cela, ils sont conçus pour favoriser et soutenir les entreprises qui se développent. Ils sont destinés à nourrir les entrepreneurs et à les aider à affiner leur idée d’entreprise. Par conséquent, un incubateur convient mieux à ceux qui sont au début du processus entrepreneurial – en particulier les petites startups. Si votre plan de croissance n’est toujours pas clair, optez pour l’incubateur.

Un incubateur n’est pas la meilleure option pour les startups à croissance rapide et celles déjà bien établies. En règle générale, si une entreprise a déjà un produit minimum viable et une certaine traction sur le marché, elle ne sera pas acceptée dans un programme d’incubateur. Au lieu de cela, un accélérateur va fournir plus de valeur. Le candidat type en est aux premiers stades du développement de son entreprise et vient de se lancer ou s’apprête à le faire. Cependant, il existe de nombreux programmes conçus spécifiquement pour les entreprises qui ont surmonté les obstacles initiaux du démarrage et qui souhaitent faire passer leur entreprise au niveau supérieur.

Pointe: Testez votre nouvelle idée d’entreprise avant de vous lancer pour vous assurer les meilleures chances de succès.

Incubateurs à service complet

Généralement, les services offerts aux startups comprennent une gamme complète de services de bureau partagés tels que les communications, l’infrastructure réseau, le mobilier et d’autres installations. Les services de conseil aux entreprises, le coaching et l’accès à un réseau d’autres entrepreneurs sont encore plus importants.

Les incubateurs travaillent généralement avec un groupe d’entreprises, généralement autour de 23 ou 24, a déclaré Kitts. Ils ont tendance à être ouverts à travailler avec différents types d’entreprises, mais il existe un certain degré de spécialisation. Le célèbre Youngstown Business Incubator (YBI) de l’Ohio, par exemple, se concentre exclusivement sur les entreprises liées à la technologie.

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YBI s’est concentré sur les technologies de l’information (TI) car elles étaient considérées comme une compétence de base qui pouvait être facilement développée dans la région de Youngstown. L’informatique se caractérise par sa rapidité de mise sur le marché et sa rapidité d’échec, avec peu d’exigences physiques. L’informatique, par exemple, ne nécessite pas les laboratoires coûteux nécessaires pour lancer d’autres industries technologiques telles que les sciences de la vie. Et il s’agit d’une technologie de plate-forme – un bloc de construction technologique qui peut être utilisé dans toutes les industries.

« J’ai vu le modèle d’incubation appliqué à une myriade de types d’entreprises et il peut être adapté », a déclaré Kitts. « Bien sûr, certains programmes d’incubation sont mieux équipés que d’autres pour gérer des types particuliers d’entreprises. Certaines entreprises ont des besoins très spécifiques. Par exemple, une entreprise alimentaire emménageant dans un incubateur qui ne dispose que de bureaux pourrait ne pas être appropriée. »

L’un des services méconnus mais les plus importants fournis par les incubateurs, a-t-il dit, est la prise en main. Il y a beaucoup de coaching interpersonnel.

« Lorsque vous démarrez une entreprise, cela affecte tous les aspects de votre vie », a déclaré Kitts. « Créer une entreprise est une aventure risquée. »

David Cotriss, David Mielach et Nicole Fallon ont contribué à la rédaction et au reportage de cet article. Des entrevues avec des sources ont été menées pour une version précédente de cet article.

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