Sparked : Cinq idées concrétisées par des entrepreneurs

Réflexion sur le succès

Brent Thomas aime le VTT, le vélo de route et se rendre au travail à vélo. Son enthousiasme l’a inspiré à inventer un produit qui rendrait le vélo plus sûr.

En juin, Thomas a lancé BikeWrappers LLC, une entreprise qui vend des ensembles d’enveloppes réfléchissantes pour les tubes principaux des vélos, les rendant plus visibles pour les automobilistes la nuit. Les emballages sont amovibles et réversibles (avec un motif décoratif de l’autre côté pour une visualisation de jour). La société basée à San Francisco vend des BikeWrappers pour 45 $ l’ensemble.

Thomas, qui a travaillé comme spécialiste du développement commercial pour une société de publicité sur Internet, a conçu les prototypes avec sa propre machine à coudre, a trouvé un fabricant et les vend désormais principalement en ligne. Il a également commencé à vendre une gamme de produits réfléchissants pour chiens appelés DogWrappers, destinés à rendre les chiens plus visibles la nuit.

Bien que l’entreprise ne soit pas encore tout à fait rentable, Thomas dit qu’il espère bientôt la diriger comme son travail à temps plein.

Surfer sur la vague du succès

Colin Pyle avait un diplôme en espagnol et travaillait dans l’entreprise de construction de son père, mais il a toujours voulu créer sa propre entreprise. Cependant, il n’avait aucune idée de comment.

« Je n’avais aucune expérience en design et je n’avais aucune expérience en affaires », a-t-il déclaré.

Pyle a décidé de ne pas laisser cela l’arrêter. Il a lancé sa société de San Francisco, Golden Hour, pour vendre un produit qu’il avait inventé appelé le Wrist Shot, un appareil photo qui s’attache à votre poignet et peut être utilisé pour toute activité dans laquelle vous avez besoin d’avoir les mains libres pour prendre une photo. Par exemple, en faisant du surf.

« Si vous avez déjà essayé de prendre une caméra en surf, vous savez que c’est très difficile. Vous devez avoir l’usage complet de vos mains et de vos bras à tout moment, vous n’avez pas de poches et vous risquez de les perdre lors d’un wipeout », a déclaré Pyle.

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Pyle a été inspiré. Il a démonté sa laisse de planche de surf et a simulé le concept avec du papier de construction et du ruban adhésif.

« Ensuite, je suis allé chez mon ami qui est créateur de mode ; nous avons utilisé sa machine à coudre industrielle pour fabriquer le premier prototype », a déclaré Pyle. « C’était assez maladroit, mais cela m’a permis de tester le concept, et cela a fonctionné à merveille. À partir de là, nous avons fait quelques séries de révisions pour rationaliser et ajuster les dimensions. »

Avec un investissement de 20 000 $, l’entreprise de Pyle est née. Il a introduit l’idée à chaque étape du processus et s’est même rendu en Chine pour trouver un fabricant.

Pyle, qui a 31 ans, s’attend à ce que Golden Hour soit son emploi à temps plein d’ici 2011.

Mère de l’invention

En tant que mère de quatre enfants, Karen Racer connaît une chose ou deux sur les nausées matinales.

Après avoir appris qu’un remède souvent recommandé est l’odeur des citrons, elle a conçu un produit pour aider les femmes souffrant de nausées matinales même lorsqu’il n’y avait pas d’agrumes en vue.

Son invention, appelée Morning Sickness Soothers, est un pince-nez jetable qui se décline en quatre parfums : citron, orange, menthe poivrée et menthe verte. Ils se vendent 14,95 $ pour une boîte de 12. Son invention a récemment été brevetée.

Jusqu’à présent, dit Racer, elle a investi entre 50 000 et 75 000 dollars dans l’entreprise, basée à Teaneck, NJ.

« La partie la plus difficile de la mise sur le marché de ce produit a été d’éduquer le public », a déclaré Racer. « Je suis devenu mon propre RP, commercialisant mon produit en utilisant des forums de médias sociaux tels que LinkedIn, Helparereporter.com, Facebook et Twitter. »

Brillant avenir

Micaela Birmingham n’a utilisé que 5 000 dollars pour démarrer son entreprise, City Mum, qui vend un pare-soleil qu’elle a inventé pour les poussettes.

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« Après que d’autres parents aient commencé à demander où ils pouvaient obtenir une teinte élégante comme la mienne, j’ai sorti le motif créé à l’origine dans ma cuisine d’un torchon, je l’ai perfectionné et je l’ai produit », a déclaré Birmingham.

Birmingham a dû faire preuve de créativité lorsqu’il s’agissait de trouver un fabricant. Elle avait besoin d’une petite usine flexible qui accepterait de petites commandes dans un premier temps, et elle a pu la trouver dans le Garment District de New York.

Son entreprise est maintenant rentable, dit-elle, et le CityShade se vend partout dans le monde.

Bonne idée

Jamie Burke a travaillé au Département américain de la santé et des services sociaux, où ses responsabilités comprenaient la lutte contre l’épidémie d’obésité chez les adolescents. Elle a depuis transféré ses compétences dans le monde des petites entreprises en développant des vêtements appelés Cool Shapes. Ce sont des paires de shorts profilés qui contiennent des packs de gel réfrigérés. Les compresses froides appuient sur les zones graisseuses.

Elle et sa sœur, Lark MacPhail, ont investi 65 000 $ dans l’entreprise, qui s’appelle FreezeAwayFat.

« Il utilise la science du refroidissement de la graisse brune pour réduire les cellules graisseuses blanches et se débarrasser des zones à problèmes tenaces », a déclaré Burke.

Les sœurs se sont appuyées sur leurs propres compétences et ont demandé à leur famille et à leurs amis de les aider à démarrer l’entreprise.

« Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir le réseau d’amis et de famille qui font partie de la communauté juridique, commerciale, scientifique et des médias sociaux », a déclaré Burke.

La partie la plus difficile du processus consistait à trouver une source de tissu et un fabricant de vêtements nationaux.

« Partout où nous sommes allés, on nous a conseillé d’aller à l’étranger. Cependant, nous nous sommes engagés à ce que le vêtement soit fabriqué aux États-Unis », a déclaré sa sœur. « Cela a causé un blocage de près de quatre mois pendant que nous recherchions une opération de service complet (fabrication de patrons, classement, couture) pour travailler avec nous. »

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