Trouver mon « pourquoi » : mon parcours entrepreneurial vers une entreprise de vente saine

Comme beaucoup d’entrepreneurs, je savais juste que je voulais être en affaires avant même de savoir ce qu’était un homme d’affaires.

Un jour, j’ai rassemblé un tas de vieilles cassettes VHS, j’ai utilisé des jouets et certains des effets personnels de ma sœur et j’ai collé une pancarte sur la porte extérieure de la cave qui disait « Bargain Basement ». Ensuite, il ne restait plus qu’à attendre que mes clients arrivent pendant les heures où je n’étais pas à l’école. Mon magasin n’a pas duré très longtemps. Il s’est avéré que mes parents n’étaient pas très enthousiastes à l’idée que leur enfant de 10 ans invite de parfaits inconnus dans notre maison.

Pourtant, vous apprenez de vos échecs. J’ai appris que les idées ont toujours besoin d’un bon plan d’affaires. J’ai appliqué cette leçon à 17 ans, après avoir passé plusieurs années dans le théâtre pour les jeunes et décidé que je voulais faire plus que jouer. Je voulais être responsable.

A partir de ce que je savais

Je savais que le State Theatre historique de 90 ans dans ma ville natale de Stoughton, Mass., avait une grande scène, des sièges de balcon et des problèmes financiers. J’ai donc créé l’Independent Theatre Company, réunissant des acteurs adultes, des metteurs en scène et des gérants, et produit des pièces. C’était beaucoup de travail et beaucoup de plaisir, mais nous n’avons jamais fait beaucoup de profit. J’ai mis l’ITC en pause lorsque l’université a demandé plus de temps.

Démarrer ITC a été un acte de foi et m’a appris que la différence entre être un entrepreneur et un « vouloir entrepreneur » est de franchir ce premier grand pas. La confiance et le courage sont essentiels, il suffit de croire qu’une fois que vous l’aurez fait, les choses s’arrangeront. C’est ça l’entrepreneuriat.

Démarrage de KarmaBox

La croissance de ma boutique de distributeurs automatiques sains, KarmaBox Vending, a définitivement été un formidable parcours entrepreneurial pour moi. Cela a commencé comme l’un de ces moments d’ampoule.

J’étais un étudiant de première année et, comme la plupart des étudiants, j’ai été exposé à de nombreux distributeurs automatiques. J’ai commencé à penser à acheter mes propres distributeurs automatiques, mais après avoir commencé à y réfléchir, j’ai réalisé que le marché de la malbouffe était saturé.

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Environ un an plus tard, en 2010, j’étais assis dans mon dortoir et j’ai eu une vision incroyable. J’ai pensé « attendez une minute, comment se fait-il qu’il n’y ait pas de snacks sains dans les distributeurs automatiques ? » Cela s’est produit à peu près au moment où j’ai commencé à devenir moi-même en meilleure santé. J’avais pris, puis perdu, beaucoup de poids et j’étais instructeur de spin, donc je pensais à une alimentation saine.

J’ai regardé et j’ai constaté que le marché était ouvert. Je l’ai vu comme une idée tellement viable que j’ai abandonné l’université et poursuivi cette activité. J’ai commencé comme une entreprise à service complet. J’avais six machines, j’ai obtenu les emplacements, et j’ai stocké et entretenu les machines moi-même.

Une partie de ma mission dès le départ était de construire une marque de distributeurs automatiques. Ils sont partout, mais la seule chose qui ressort des distributeurs automatiques pour la plupart des gens est Coca-Cola, qui n’est pas une entreprise de distributeurs automatiques. J’ai donc créé un look spécifique pour KarmaBox afin de créer une identité de marque pour les personnes à la recherche de collations saines sur le pouce.

J’étais un étudiant de 21 ans qui essayait de diriger une entreprise et de la faire fonctionner. Je suis entré et je viens de comprendre. J’appelais des écoles, des hôtels, des aéroports, des centres sportifs et je leur présentais. C’était en Nouvelle-Écosse, il était donc facile de parler aux gens parce que les Canadiens sont amicaux par nature. J’ai décroché d’excellents placements, mais pour ce qui est de vendre aux gens une barre granola à 3 $, le moment n’était pas propice.

Apprendre et grandir après des revers

À peu près à cette époque, j’ai eu la chance d’apparaître dans « Dragons’ Den », la version canadienne de « Shark Tank ». Avant le tournage, j’imaginais voir mon entreprise exploser. Je n’ai pas obtenu de contrat, mais cela s’est avéré être une expérience fantastique pour moi. On m’a demandé en quoi mon entreprise était propriétaire. A cette époque, la réponse était rien. Ce genre de écrasé mon rêve.

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Après cela, j’ai retiré mes machines, je suis retourné à Boston et je les ai entreposées. J’ai commencé à travailler chez Starbucks, mais au fur et à mesure que je me suis retrouvé à glisser plus loin dans la mentalité « d’employé », j’ai noué une amitié avec un client qui était un homme d’affaires prospère. Je lui ai montré mon plan d’affaires révisé, y compris faire de KarmaBox Vending une opportunité commerciale où nous soutenons d’autres entrepreneurs, trouvons leurs emplacements – maintenant un aspect exclusif de l’entreprise – et leur enseignons les secrets du succès.

Cet homme a accepté d’investir 20 000 $ dans KarmaBox et c’était exactement ce dont j’avais besoin. J’ai loué un petit bureau et embauché mon premier employé pour trouver des emplacements. J’ai attendu des tables pour payer les dépenses jusqu’à ce que nous ayons signé nos premiers clients. En un an, nous avons déménagé notre siège social à San Diego et avons transformé cet investissement de 20 000 $ en plus d’un million de dollars de ventes. Au début de 2017, nous sommes une entreprise de plusieurs millions de dollars et KarmaBox est installée dans plus de 50 grandes régions métropolitaines des États-Unis. Nous sommes également de retour au Canada.

J’ai réalisé que ma partie préférée de KarmaBox est d’aider les familles, les retraités – toutes sortes de personnes – à lancer des entreprises prospères. J’ai eu un autre moment d’ampoule et j’ai créé LaunchPad Nation, une plateforme qui guide les entrepreneurs à travers les étapes mentales et physiques de la mise sur le marché de leurs idées. Bien sûr, vous le construisez parfois avec du sang, de la sueur et des larmes, mais une fois que vous faites cela, vous vous dirigez vers le succès.

Alors que beaucoup de ceux à qui j’ai parlé avaient le sens des affaires, la plupart ne savaient pas quelles étapes étaient nécessaires pour lancer leur propre entreprise. J’ai réalisé que les gens avaient besoin d’une ressource, un bootcamp de démarrage d’un million de dollars, pour les aider à éviter les pièges courants de l’entrepreneuriat. L’objectif de LaunchPad Nation est de donner aux gens les outils, les ressources, les étapes et le coaching personnel pour faire passer leur idée ou leur entreprise existante au niveau supérieur.

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Quel est votre « pourquoi ? »

S’il y a une leçon clé que j’ai apprise dans le monde des affaires, c’est que tout dépend du pourquoi. Je demande, pourquoi voulez-vous être en affaires pour vous-même, au lieu de travailler pour quelqu’un d’autre ? Pour beaucoup, l’attrait consiste à contrôler leur propre vie et leur carrière et à pouvoir pleinement profiter de leur travail acharné.

Si vous n’avez pas un assez grand pourquoi, alors les montagnes russes de l’entrepreneuriat sont beaucoup plus difficiles à gérer. Gagner de l’argent n’est généralement pas une raison suffisante. Quelle est votre passion? Que veux-tu construire ? Qu’est-ce qui parle tant à votre âme que vous avez besoin de le partager avec les autres ?

Voilà votre pourquoi.

A propos de l’auteur: AJ MacQuarrie est le fondateur et PDG de KarmaBox Vending.

Édité pour plus de longueur et de clarté par Shannon Gausepohl. Vous avez une belle histoire entrepreneuriale à raconter ? Envoyez votre présentation par e-mail à sgausepohl@purch.com.

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