L’art était mon évasion, et plus tard est devenu mon chemin vers l’entrepreneuriat

Je suis né et j’ai grandi dans les projets de Jersey City, New Jersey, d’une mère toxicomane et alcoolique qui était incroyablement abusive envers moi et mes frères et sœurs. Je n’ai jamais connu mon père. Nous n’avions pas de jouets, de nourriture ou même de meubles, à l’exception d’un matelas sur le sol sur lequel nous nous blottirions tous les six. Nous devions souvent grimper par la fenêtre de l’immeuble et escalader le bâtiment pour aller chercher de la nourriture dans les ordures, ou mendier ou voler pour survivre.

Quand j’avais cinq ans, j’ai trouvé un sac de boutons lors d’un de ces voyages. Il a été décidé que j’essaierais de les vendre à des gens pour gagner de l’argent afin d’acheter de la nourriture au magasin du coin. C’était mon premier souvenir d’entrepreneuriat – recevoir de l’argent en échange d’un «produit». Ce fut l’une des deux expériences qui allaient changer ma vie et créer mon futur destin dans le domaine des arts et en tant qu’entrepreneur.

La deuxième expérience que j’ai vécue s’est déroulée à peu près à la même époque. Un jour, alors que ma mère biologique était sortie, j’ai vu un petit sac dans la salle de bain. Je l’ai ouvert et à l’intérieur il y avait du maquillage ! J’ai apporté le sac dans le couloir de l’appartement et j’ai commencé à répandre son contenu sur tous les murs bruns et sales. Fard à paupières bleu, rouges à lèvres crémeux, eye-liner… une cacophonie de couleurs. C’était un pur délice et je n’ai pas arrêté tant que tout le matériel n’était pas épuisé. J’ai eu un sentiment profondément satisfaisant de la couleur, du matériau et de la réalisation de ma première œuvre d’art.

Je savais que j’allais avoir des ennuis mais cela ne m’a pas arrêté. À ce moment-là, j’étais libre. J’avais une voix. Je pouvais m’exprimer et jouer. Sans même connaître encore le mot, j’étais un artiste.

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Un nouveau départ

Avance rapide, et j’ai été adopté par une famille merveilleuse à l’âge de neuf ans. J’ai appris à lire pour la première fois et j’ai commencé l’école. J’ai commencé à occuper divers emplois à 13 ans et mon esprit d’entreprise et créatif s’est enflammé.

J’ai fini par faire une majeure en histoire de l’art et en art en studio à l’université de Bucknell, une université d’arts libéraux connue à l’époque pour ses départements d’ingénierie et de biologie. Après l’obtention de mon diplôme, j’ai lutté en tant qu’artiste affamé travaillant dans les meilleures galeries et musées pendant de nombreuses années jusqu’à ce que je décide que j’en avais assez. Ce fut mon tournant et cela a commencé par la simple question : « Qui gagne de l’argent dans le monde de l’art et qui ne lutte pas ? » Je connaissais la réponse : les meilleurs artistes contemporains et les meilleurs galeristes.

Voilà, c’était pour moi. La première pièce du puzzle. J’ai décidé d’aller acheter un livre d’affaires au Barnes & Noble local pour voir si je pouvais trouver plus de réponses. Je suis tombé sur un livre de Michael Gerber intitulé « The E-Myth » (Ballinger Publishing, 1988). Je l’ai acheté et lu d’un bout à l’autre pendant deux jours. J’avais ma réponse, et elle était devant moi et à l’intérieur de moi depuis le début.

J’avais opéré en tant que propriétaire d’entreprise dans tous les emplois dans lesquels j’ai travaillé. J’ai absorbé tout ce que je pouvais et j’ai apporté des idées qui se sont transformées en argent pour les propriétaires d’entreprise. À l’époque, je travaillais dans une galerie de démarrage à Philadelphie et je n’étais pas payé ce que j’aurais dû être pour mon expérience et mes contributions. Il était temps pour moi de sauter le pas et d’ouvrir ma propre galerie.

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Réaliser mon rêve d’entrepreneur

J’ai ouvert ma galerie à Philadelphie en 2001, juste avant le 11 septembre. La première année a été incroyablement difficile et maigre. Les gens quittaient la ville pendant l’été pour se diriger vers les plages et les ventes ralentissaient. Le 11 septembre a gardé les gens à l’intérieur et dépenser de l’argent pour l’art n’était pas à l’ordre du jour des gens. Mais mon optimisme était élevé – je me suis juré de travailler dur et de passer la première année à ne pas manquer à mon bail pour l’espace de la galerie. J’ai fait des semaines de travail de 60 heures et j’étais implacable. Je l’ai fait.

Au cours de la deuxième année, j’ai décidé de réduire mes dépenses personnelles de loyer et j’ai emménagé dans le sous-sol de mon immeuble. Je n’en ai parlé à personne, car je ne voulais pas que les gens jugent ma décision et décident de ne pas m’acheter d’art à cause de cela. J’ai investi cet argent dans la publicité pour que les gens puissent en savoir plus sur moi en dehors de Philadelphie. Ça a marché. De plus en plus de gens ont commencé à se présenter et à acheter de l’art.

Mon entreprise de galerie est maintenant ouverte depuis 16 ans. J’ai récemment ouvert une entreprise de conseil en Californie et j’ai consulté des clients et des entreprises de premier plan. Des musées m’ont acheté des œuvres et je travaille actuellement sur plusieurs expositions et projets de musées avec des artistes de galerie.

J’ai appris à continuer à persévérer à travers tous les défis. J’ai continué à me pousser à travailler plus dur et à apprendre plus. Il m’a fallu cinq ans pour embaucher mon premier assistant et commencer à gagner de l’argent, et cinq autres années pour commencer à économiser. Les 10 premières années, j’ai continué à investir chaque centime gagné dans mon entreprise : personnel, achat et rénovation de mon immeuble, publicité et meilleurs systèmes pour que mon entreprise fonctionne au plus haut niveau.

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J’aime encourager l’entrepreneuriat pour les galeristes, les artistes et les créatifs et j’ai récemment élargi mon chemin pour enseigner cela. Je n’aurais pas pu imaginer un meilleur chemin pour mes rêves et pour ma personnalité.

A propos de l’auteur: Bridgette Mayer est la fondatrice et PDG de Bridgette Mayer Gallery et de Bridgette Mayer Art Advisors, travaillant avec les meilleurs artistes et collectionneurs d’art du monde entier. Elle est également l’auteur de « The Art Cure: A Memoir of Abuse & Fortune » (Lioncrest Publishing, 2016).

Édité pour plus de longueur et de clarté par Nicole Taylor. Vous avez une belle histoire entrepreneuriale à raconter ? Contactez Nicole à ntaylor@purch.com avec votre présentation.

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