Le juge Herjavec de « Shark Tank » sur Vivre le rêve américain

Alors que Robert Herjavec est peut-être mieux connu comme l’un des requins de l’émission à succès « Shark Tank » d’ABC, il est avant tout un entrepreneur.

« Quand j’étais plus jeune, je ne savais pas que les gens pouvaient démarrer une entreprise, et je dis toujours maintenant que si j’avais su ce que je sais maintenant, j’aurais rêvé plus grand », a déclaré Herjavec, PDG d’une société de technologie de l’information basée au Canada. Le groupe Herjavec, sa plus récente entreprise. « Je n’ai pas de MBA ni de diplôme en commerce et je n’étais pas très doué en comptabilité. Je me souviens quand je voulais démarrer une entreprise; tout le monde m’a dit, ‘tu ne peux pas le faire.’ Fondamentalement, je dois mon succès en affaires au fait que j’aime vraiment ce que je fais.

Cette passion a aidé Herjavec à diriger deux entreprises technologiques de plusieurs millions de dollars. Le groupe Herjavec est passé de trois employés et 400 000 $ de ventes à près de 200 employés et 125 millions de dollars de ventes en seulement neuf ans.

« Quand les gens me demandent ce que je fais, je réponds que je suis dans une entreprise technologique très compliquée, ce qui est incroyablement ennuyeux pour quiconque n’y est pas, mais j’adore ça », a déclaré Herjavec. « Donnez-moi un après-midi libre et je préfère aller au travail plutôt que de courir des voitures, jouer au golf ou faire autre chose. »

Un gars hors du bateau

Ce qui rend cette histoire encore plus remarquable, cependant, c’est comment tout a commencé.

« Je ne suis même pas un immigrant de première génération, je suis un gars du bateau », a déclaré Herjavec, né à Zbjeg, en Croatie. « Mon père s’est évadé de prison dans un pays communiste et a attrapé ma mère et moi et nous sommes venus à Halifax quand j’avais 8 ans. Nous avons atterri avec littéralement une valise. Ma mère s’est souvenue qu’elle connaissait quelqu’un à Toronto, nous avons pris un train là-bas et avons vécu dans leur sous-sol pendant 18 mois. Tout a commencé à partir de là. »

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La transition s’est avérée difficile pour Herjavec, qui a trouvé sa motivation dans la lutte qu’il a eue pour s’adapter à un nouveau pays dans son enfance. Herjavec a également eu du mal à appréhender le nouveau mode de vie en Amérique du Nord, où pour la première fois il a connu une différence de classes économiques.

« C’était vraiment intéressant parce que, d’où je viens, nous vivions dans une ferme et ma grand-mère m’a élevé et tout le monde vivait comme nous », a déclaré Herjavec. « Ensuite, nous sommes venus en Amérique du Nord et c’était ma première impression de ne pas être à l’aise. J’ai réalisé que par rapport à tout le monde, nous étions vraiment pauvres.

Pour gagner sa vie, Herjavec a commencé à travailler comme livreur de journaux et serveur au début des années 1990. En plus de payer les factures, ces expériences ont été cruciales pour Herjavec plus tard dans sa carrière commerciale.

« La relation la plus importante en affaires est celle entre vous et vos clients. Toute mon expérience est liée au client. Quand je livrais des journaux, vous deviez collecter l’argent », a déclaré Herjavec. « Quand j’étais serveur, il s’agissait de maximiser un pourboire et d’assurer un chiffre d’affaires suffisant. Tous ces petits boulots sont toujours liés de différentes manières aux clients.

À cette époque, Herjavec a également fait ses débuts dans une entreprise technologique qui venait de démarrer, après avoir réussi à convaincre le fondateur de le laisser travailler gratuitement. Herjavec a transformé cette expérience en fondation de sa première entreprise technologique BRAK Systems, qu’il a ensuite vendue à AT&T. La société est actuellement évaluée à 100 millions de dollars. De là, Herjavec a aidé à négocier la vente d’une autre société informatique à Nokia pour 225 millions de dollars. Herjavec a suivi cela avec une courte retraite.

« La raison pour laquelle j’ai créé le groupe Herjavec était que j’étais chez moi pendant trois ans », a déclaré Herjavec. « J’étais un père au foyer parce que mes enfants étaient à la maison à l’époque, mais ils sont retournés à l’école. J’ai eu 40 ans, ma femme a arrêté de travailler et j’ai dit : « mec, je dois sortir de la maison ». C’était vraiment ça. L’idée d’être à la retraite était merveilleuse pendant un an, mais après trois ans, j’étais tout simplement trop jeune pour rester à la retraite.

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Après avoir fondé le groupe Herjavec, les prouesses commerciales de Robert l’ont mené à la télévision où il a joué dans l’émission canadienne à succès « Dragons’ Den », qui en est maintenant à sa septième saison. Il y a trois ans, Herjavec a rejoint la version américaine de l’émission, « Shark Tank ». Récemment, Herjavec a ajouté l’auteur à succès à son CV avec la publication du livre « Driven » (Harper Collins, 2010).

Aime ce que tu fais

Alors que Herjavec a atteint un niveau de succès dont la plupart des gens rêvent, il attribue à la passion qu’il a dans les affaires la raison de ce succès.

« Le meilleur conseil que je donnerais à quelqu’un est de ne jamais démarrer une entreprise qui ne vous passionne pas incroyablement et profondément », a déclaré Herjavec. « C’est l’enfer, et vous passerez plus d’heures avec votre entreprise qu’avec votre famille et vos amis. Vous passerez des journées horribles qui vous donneront envie d’arrêter et de remettre en question tout ce que vous avez appris. Tout au long de ce voyage, si vous n’aimez pas absolument ce que vous faites, il n’y a aucun moyen de survivre.

« La plus grande erreur que je vois que les gens commettent est de créer une entreprise pour gagner de l’argent », a déclaré Herjavec. « Le problème, c’est qu’en ces jours froids, l’argent ne vous garde pas au chaud la nuit. Pour moi, il est impossible de déployer les efforts nécessaires pour démarrer une grande entreprise parce que vous voulez gagner plus d’argent.

Outre la passion, Herjavec pense également que ceux qui cherchent à démarrer une entreprise doivent être aussi à l’aise avec les échecs qu’avec les succès.

« Les gens me demandent s’il y a une qualité ou une caractéristique pour les entrepreneurs, sont-ils nés ou faits? » dit Herjavec. « La seule caractéristique que je trouve chez la plupart des gens qui démarrent une entreprise est qu’ils sont très à l’aise et adaptables au changement. Je dis toujours que ma plus grande compétence est que si vous me jetez au milieu de la forêt, je comprendrai le jeu. »

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Bien que l’adaptabilité puisse être un facteur crucial dans le succès ultime d’une entreprise, Herjavec attribue également son succès à sa capacité à travailler dans un domaine dans lequel il connaît très bien.

« L’autre chose que je remarque, c’est que beaucoup d’autres entrepreneurs commettent l’erreur de changer de domaine tout le temps et de démarrer des entreprises où leur niveau de connaissances n’est pas très élevé », a déclaré Herjavec. « Je dis toujours à mes enfants, devenez un expert dans quelque chose et devenez un tel expert que vous pouvez entrer dans une pièce et que les gens vous paieront pour vos connaissances. »

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